Fuerte relación bidireccional entre la epilepsia y la depresión

Megan Brooks

Conflictos de interés

6 de diciembre de 2022

Un amplio estudio danés apoya una relación bidireccional sólida y a largo plazo entre la epilepsia y la depresión, con implicaciones para el diagnóstico y la atención a los pacientes.[1]

Dra. Eva Bølling-Ladegaard

Los resultados "respaldan firmemente las observaciones anteriores sobre una asociación bidireccional entre estos dos trastornos cerebrales", dijo a Medscape Noticias Médicas la Dra. Eva Bølling-Ladegaard, estudiante de doctorado del Departamento de Medicina Clínica, Neurología, de la Aarhus University, en Aarhus, Dinamarca.

"Nos sumamos a la evidencia existente en el rango temporal, al mostrar que el aumento de los riesgos de depresión después de la epilepsia, y viceversa, se mantienen durante un lapso mucho más extenso que el mostrado anteriormente; es decir, 20 años antes y después de recibir un diagnóstico del trastorno índice", explicó la Dra. Bølling-Ladegaard.

El estudio fue publicado en versión electrónica el 22 de noviembre en Neurology.

Epilepsia y luego depresión

Los investigadores examinaron la magnitud y la asociación temporal a largo plazo entre epilepsia y depresión. Compararon el riesgo de ambos trastornos cerebrales después de otro trastorno crónico (asma) en un estudio de cohortes equiparadas basado en un registro nacional.

En una población de más de 8,7 millones de personas, identificaron a 139.014 con epilepsia (54% hombres; edad promedio en el momento del diagnóstico: 43 años), 219.990 con depresión (37% hombres; edad promedio en el momento del diagnóstico: 43 años) y 358.821 con asma (49% hombres; edad promedio en el momento del diagnóstico: 29 años).

La tasa de desarrollo de depresión aumentó casi al doble en las personas con epilepsia, en comparación con la población equiparada que no tenía epilepsia (hazard ratio ajustado [HRa]: 1,88; intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 1,82 a 1,95).

La tasa de depresión fue más alta durante los primeros meses y años tras el diagnóstico de epilepsia. Con el tiempo disminuyó, pero siguió siendo significativamente elevada durante los más de 20 años de observación.

La incidencia acumulada de depresión a los 5 y 35 años de seguimiento en la cohorte de epilepsia fue de 1,37% y 6,05%, respectivamente, en comparación con 0,59% y 3,92% en la población de referencia.

La tasa más alta de depresión después de la epilepsia se observó en los individuos de 40 a 59 años, y la más baja, en los de 0 a 19 años en el momento del primer diagnóstico de epilepsia.

Depresión y luego epilepsia

La tasa de desarrollo de epilepsia aumentó a más del doble en los pacientes con nueva depresión, en comparación con la población equiparada que no tenía depresión (HRa: 2,35; IC 95%: 2,25 a 2,44).

Al igual que en el análisis opuesto, la tasa de epilepsia fue más alta durante los primeros meses y años después del diagnóstico de depresión, y disminuyó con el tiempo.

La incidencia acumulada de epilepsia a los 5 y 35 años del diagnóstico de depresión fue de 1,10% y 4,19%, respectivamente, frente a 0,32% y 2,06% de la población de referencia.

La tasa de epilepsia era más alta en los que tenían entre 0 y 19 años cuando se estableció el primer diagnóstico de depresión y era más baja en los que tenían más de 80 años cuando se estableció el primer diagnóstico de depresión.

A modo de comparación, tras el diagnóstico de asma, las tasas de depresión y epilepsia aumentaron 1,63 tantos (IC 95%: 1,59 a 1,67) y 1,48 tantos (IC 95%: 1,44 a 1,53), respectivamente, en comparación con los individuos equiparados sin asma.

Utilizando el ingreso con convulsiones como indicador de fracaso del tratamiento, los investigadores observaron un mayor riesgo de fracaso del tratamiento en las personas con epilepsia a las que se les había diagnosticado depresión.

"Nuestros resultados apoyan los hallazgos anteriores que indican peores resultados de las convulsiones en personas con epilepsia y depresión coexistente", compartió la Dra. Bølling-Ladegaard con Medscape Noticias Médicas.

"Por lo tanto, es necesario un mayor conocimiento clínico de la asociación entre la epilepsia y la depresión para aumentar la proporción de pacientes que reciben un tratamiento adecuado y mejorar los resultados de estos grupos de pacientes", observó.

Implicaciones clínicas

El Dr. Zulfi Haneef, profesor asociado de neurología del Baylor College of Medicine de Houston, Estados Unidos, a quien se contactó para que comentara, señaló que la relación entre epilepsia y depresión está "bien documentada".

"Sin embargo, normalmente se piensa que la epilepsia lleva a la depresión y no al revés. Aquí muestran que el riesgo de epilepsia después de la depresión es alto (el más alto de los riesgos dados), lo que da que pensar. No obstante, la asociación no implica causalidad", acotó el Dr. Haneef para Medscape Noticias Médicas.

"A primera vista, no hay ninguna razón biológica para que la depresión provoque epilepsia", dijo. Señaló que algunos antidepresivos pueden reducir el umbral de las convulsiones.

Los resultados tienen implicaciones para la atención, agregó.

"Para los neurólogos, este es otro estudio que los exhorta a detectar la depresión y a tratarla adecuadamente en todos los pacientes con epilepsia", afirmó el Dr. Haneef.

"Para los psiquiatras, este estudio puede servir de orientación para vigilar más cuidadosamente las convulsiones en los pacientes con depresión, especialmente cuando se utilizan medicamentos antidepresivos que inducen convulsiones".

"Para el público en general, ya sea con epilepsia o con depresión, les ayudaría a ser conscientes de esta asociación bidireccional", finalizó el Dr. Haneef.

El estudio fue financiado por la Fundación Lundbeck, la Asociación Danesa de Epilepsia y la Fundación Novo Nordisk. Los doctores Bølling-Ladegaard y Haneef han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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